Astronomie

Comment bien se repérer dans le ciel nocturne ?

A propos de ce tuto
Auteur du tuto :
Renaud

1ere publication le :
7 septembre 2012

Niveau de difficulté :
Moyen

Matériel requis/Ingrédients :

Avertissement(s)/précaution(s) éventuelle(s) :
Ne jamais observer le soleil à l’œil nu, avec une paire de jumelles ou avec une lunette astronomique sans un filtre spécial validé par un professionnel.

Comment se repérer dans le ciel nocturne ? Le ciel nocturne est très vaste, et s’y repérer n’est pas forcément très aisé, même si vous avez bien préparé votre nuit d’observation ! Il existe, sur de nombreux modèles de télescope, des systèmes « Goto » ou « push-to » permettant de naviguer facilement parmi ces milliards d’étoiles (ce sont un peu les GPS des astronomes !). (CF ce tuto qui explique comment utiliser un télescope) Cependant, utiliser une carte du ciel pour se repérer et trouver cette galaxie si peu lumineuse que vous rêviez d’observer, en vous traçant une route étoile par étoile, peut s’avérer beaucoup plus jouissif !

Carte du ciel 01

C’est de cette dernière méthode dont je vais vous parler dans ce tutoriel. Encore une fois, de nombreuses techniques existent, chacun se forge la sienne au fil du temps. Voyez donc ce tutoriel comme source d’idées nouvelles ou de point de départ.

Une « carte du ciel » ? Comment ça fonctionne ?

A première vue, une carte du ciel peut être assez…déroutante. Alors comment se repérer dans le ciel nocturne ?

Il y a des milliers de points noirs, plus ou moins gros, des lignes qui la traverse, de façon plus ou moins droite. Remettons un peu d’ordre dans tout cela !

Faisons tout d’abord un point rapide sur le système de coordonnées utilisé sur une carte, à savoir le système « Equatorial ». Ce système de repérage se base sur une projection de l’équateur terrestre sur la sphère céleste. C’est un système universel permet de repérer quelconque objet du ciel peu importe la position géographique de l’observateur.

Un système à 2 axes

Ce système comporte 2 axes :

L’ascension droite : C’est l’axe représentant l’équateur. Celui-ci a pour point de référence le « point vernal » (situé à l’intersection de l’équateur céleste et de l’écliptique). L’angle mesuré de ce point au point de destination (en partant vers l’Est) se mesure en Heures, minutes, secondes.

La déclinaison : L’angle mesuré entre l’équateur et la position de l’objet dans le ciel (qu’il soit plus bas, ou plus haut) est la déclinaison. Cet angle est mesuré en degré. Donc tout ce qui est dans l’hémisphère Nord est au-dessus de 0°, et tout ce qui est dans l’hémisphère sud, en dessous. Notez cependant que, par rapport à la position de l’observateur, il est possible de voir à la fois des objets célestes de l’hémisphère Nord et de l’hémisphère Sud (en Bretagne par exemple, on peut voir de +90° à environ -40°).

La plupart des cartes du ciel utilisent ce système. Voici d’ailleurs quelques exemples sur le Sky Atlas 2000.0 :

Sur l’image ci-dessous, nous voyons la position de la galaxie du Sombréro ainsi que la graduation de la carte :

Carte du ciel 02

La galaxie du sombréro a pour coordonnées : AD : 12h39.59 et DE : -11°37

Vous voyez, comment se repérer dans le ciel nocturne n’est pas très compliqué

Les cartes du ciel présentent cependant une particularité. Étant donné qu’elles représentent une sphère, la graduation évolue à mesure que vous vous rapprochez de la déclinaison +90° ou -90°.

Un exemple pour comprendre

Voici un exemple pour mieux comprendre :

Carte du ciel 03

Les pléiades se trouvent à AD : 3h45.48 et DE : +24°22.

Ici, on voit bien que le tracé que j’ai réalisé n’est pas parallèle aux bords de la carte, mais à la graduation. C’est une chose très importante à retenir lorsque vous recherchez quelque chose sur une carte de ce type.

A la prochaine étoile, tournez à droite…

Maintenant, trouver un objet sur une carte est aisé une fois que l’on a compris la lecture de la graduation… Mais comment se repérer dans le ciel nocturne et le trouver dans le ciel est une autre histoire. Le ciel n’étant pas gradué (ah bon ???) il va vous falloir trouver votre chemin jusqu’à votre cible !

Pour ce faire, voici quelques méthodes :

Un peu de géométrie céleste !

La première, que j’affectionne particulièrement, est de partir d’une étoile brillante, à proximité de la cible recherchée, et d’avancer en direction de celle-ci en faisant des arrêts sur des groupes d’étoiles ayant une forme géométrique particulière. Cette technique nécessite l’utilisation d’un chercheur ou d’un oculaire offrant un zoom très faible, car certaines des étoiles du chemin peuvent être trop faibles pour être vues dans d’autre type de chercheur. Attention également, certains chercheurs ne sont pas redressés, ce qui a pour effet d’inverser l’image qu’ils renvoient.

Ainsi, prenons un exemple concret : Je tente de trouver une route me permettant d’observer les galaxies M81 et M82 (situées dans la constellation de la grande ours). Je vais partir de l’étoile brillante « Dubhe » (qui est l’étoile à l’extrémité supérieure droite de la fameuse « casserole ») et je vais essayer de trouver des groupes d’étoiles facilement identifiables au chercheur :

Carte du ciel 04

Commençons par l’étoile Dubhe

  1. Point de départ, l’étoile Dubhe.
  2. Je déplace mon chercheur en haut à droite de cette étoile, j’essaye de repérer ce petit triangle d’étoile.
  3. En continuant dans la même direction, je tombe sur cette autre forme géométrique, beaucoup plus allongée. Elle peut également être facile à identifier, car les étoiles de sa pointe forment un autre petit triangle !
  4. Si on regarde bien, le triangle 3 forme quasiment une flèche pointant en direction de ma cible. Il suffit de suivre cette ligne pour trouver nos deux galaxies !

Maintenant, certains objets seront visibles (même très faiblement) dans un chercheur, mais d’autres nécessiteront l’utilisation d’un oculaire à faible zoom. Ainsi, selon le cas, essayez de prendre comme repère des groupes d’étoiles plus ou moins gros (il faut qu’ils puissent rentrés en totalité dans le champ de vision !).

Un autre exemple

Voici un autre exemple illustrant cette technique pour trouver comment se repérer dans le ciel nocturne :

Nous allons reprendre la galaxie du Sombréro, dans la constellation de la Vierge. Cette galaxie se trouvant entre sa constellation mère et celle du corbeau, libre à vous de choisir votre point de départ ! Pour notre exemple, nous partirons de l’étoile Gienah, de la constellation du corbeau (notez que, fatalement, cette méthode vous force à bien connaitre vos constellations).

Voici la route que j’ai sélectionnée :

Carte du ciel 05

  1. Je pars donc de l’étoile brillante Gienah, de la constellation du Corbeau.
  2. Si vous regardez cette zone, on distingue clairement un alignement d’étoiles, suivons les pour voir où elles nous conduisent…
  3. A la fin de notre alignement se trouve un triangle, qui sera facilement visible dans un chercheur ou un oculaire. Ici aussi nous allons le considérer comme une flèche.
  4. En suivant cette « flèche » nous tombons sur un autre triangle d’étoile, contenant deux étoiles très rapprochées. Il sera facilement identifiable également. La dernière étape consiste ensuite simplement à se déplacer légèrement sur la gauche du sommet de ce triangle pour tomber sur notre cible.

Bien entendu, tout ce que je vous montre là est plus facile à dire qu’à faire. Mais si vous prenez l’habitude de fonctionner comme ça, vous verrez qu’avec le temps cela deviendra un automatisme et vous saurez comment se repérer dans le ciel nocturne !

Traçons des lignes droites !

Maintenant, voyons une autre méthode, peut-être un peu plus rapide, moins précise et « bourrine » mais pas toujours réalisable. Ici nous allons tracer des lignes droites entre les étoiles. En les prolongeant en les parcourant ou en les découpant, nous allons pouvoir identifier nos cibles.

Pour notre premier exemple, nous allons reprendre les galaxies M81 et M82. :

Carte du ciel 06

  1. Ici nous allons imaginer une ligne droite joignant Phecda et Dubhe.
  2. Si nous prolongeons cette ligne en conservant approximativement la distance qui séparait nos deux étoiles, nous tombons sur une zone du ciel très proche de nos cibles. En remontant légèrement on devrait pouvoir facilement les trouver.

Autre exemple avec M13 (l’amas d’Hercule)

Carte du ciel 07

  1. Ici nous traçons une ligne imaginaire entre Eta Herculis et Zeta Herculis.
  2. Il suffit de descendre le long de cette ligne pour tomber sur notre amas !

Un dernier, la nébuleuse de la lyre (M57):

Carte du ciel 08

  1. On imagine notre ligne entre Sulafat et Sheliak…
  2. …et on la suit pour trouver notre nébuleuse ! (Ici un grossissement un peu plus fort serait peut-être nécessaire, sauf pour les observateurs avertis )

Vous êtes arrivé à destination

Comme vous pouvez le voir, il faut savoir être imaginatif et inventif pour se frayer un chemin parmi ce fourmillement d’étoiles. J’espère que les quelques idées décrites ici vous aiderons à créer les vôtres !

Chercher manuellement des objets peut être parfois long (forcément plus qu’un système goto et push-to) mais vous apportera à coup sûr une satisfaction beaucoup plus forte une fois que vous aurez trouvez ce que vous cherchez. Et qui sait…peut être trouverez-vous autre chose sur votre route !

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